반지의 제왕을 읽고서 독서기

만만치 않은 두께와 복잡한 설정-인명, 지명, 역사 등으로 인해 읽기가 쉽지 않은 책이었다. 그러나 그럼에도 불구하고 오랜시간 사랑을 받아 온 수많은 장점들을 느낄 수 있는 귀중한 시간이었다. 

얼핏 프로도가 절대반지를 파괴하는 것으로 이 이야기는 사실상 끝이 나며, 그 뒤에 붙는 적지않는 이야기들은 마치 사족처럼 착각하기 쉬운데 막상 끝까지 읽어보면 이 책의 진정한 맛은 그 뒷부분에 있다고 생각한다. 일반적으로 모험 이야기들은 모험의 목표를 성취하면 "그들은 모두 행복하게 잘 살았습니다."로 끝나기 쉽다. 

그러나 이 책은 모험의 목표였던 반지를 파괴하고 난 뒤에도 마냥 행복하지 않다. 반지의 파괴를 위해 모였던 수많은 사람들은 각자 자신이 살던 곳으로 돌아가고 헤어진다. 모인 사람들이 모인 이유가 해결되면 당연히 헤어지는 것이지만 그 헤어짐의 과정은 독자인 나에게까지도 마치 생사를 함께한 동료와 헤어지는 것처럼 슬픔과 쓸쓸함을 안겨준다. 특히 프로도가 회색항구로 떠나고 샘과 메리, 피핀이 돌아오는 장면은 가슴이 아리도록 슬프다. 

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그러나 항구에 서 있는 샘에게는 저녁이 어둠으로 깊어 갔다. 잿빛 바다를 바라보는 동안 물 위에 떠 있는 그림자 하나가 보였지만 그 그림자는 곧 서쪽으로 사라져 버렸다. 그는 그곳에 서서 밤이 이슥하도록 가운데땅 해안에 부딪히는 파도의 한숨 소리와 나직한 속삭임을 들었다. 그 소리는 그의 가슴속 깊이 가라 앉았다. 그의 곁에는 메리와 피핀이 아무 말 없이 서 있었다. 

마침내 세 친구는 몸을 돌려 한번도 뒤돌아보지 않고 천천히 집을 향해 말을 몰았다. 그들은 샤이어에 도착할 때까지 아무 말도 나누지 않았지만, 그 길고 어두운 여정을 함께 하는 동안 서로에게 크나큰 위안이 되었다. 
그들은 고원을 지나 동쪽 길을 달렸고 메리와 피핀은 노룻골로 갔다. 벌써 그들은 노래를 부르며 달려가고 있었다. 샘은 강변마을로 방향을 돌려 계속 달렸으며 해가 저물 무렵 언덕으로 올라갔다. 집에서는 노란 불빛이 새어 나오고 불이 활활 타고 있었다. 저녁 식사가 차려져 있었으며 로우즈와 엘라노르가 그를 기다리고 있었다. 로우즈는 그를 맞아 들이고 의자에 앉힌 다음 꼬마 엘라노르를 무릎에 앉혔다. 
그는 길게 숨을 내쉬며 말했다. 
"자, 이제 돌아왔어."
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아마 톨킨의 세계대전의 경험이 샤이어의 파괴와 익숙한 이들과의 헤어짐이라는 씁쓸함을 묘사하게된 원천일 것이다. 모인 자들은 헤어지게 마련이리니 그게 세상의 이치리라.

事必歸正 일상다반사

事必歸正, 自業自得!!!

죄를 지으니 결국 시간이 걸려도 가긴 가는구나. 그러니까 죄짓고는 못사는 법이다. 이명박이는 단 한번이라도 노무현 대통령께 진심으로 사죄해야 할 것이다. 



'오케이 플래토' 극복하기 독서기

기억 훈련을 시작한지 얼마 되지 않아 한계에 부딪쳤다. 아무리 열심히 훈련해도 포커 카드 한 벌을 암기하는 시간이 줄지 않았다. 진퇴양난인데 그 이유를 알 수 없었다. "벌써 정점에 도달했나 봅니다." 내가 하소연했다.
그런 내게 에릭손은 타자 속도에 관한 문헌을 찾아 읽어 보라고 했다. 자판을 치는 사람들은 자판에서 눈을 떼지 못하고 독수리 타법으로 두드린다. 하지만 조금만 연습하면 언제 그랬냐는 듯이 자판은 보지도 않은 채 두 손을 자유자재로 움직이며 타자할 수 있다. 당연히 속도도 빨라진다. 그런데 어느 순간 타자 속도가 더는 늘지 않는다. 정점에 도달한 것이다. 아무리 생각해도 모를 일이다. 결국 연습바껭 달리 방법이 없다는 생각에 몇 시간씩 자판을 두드리며 연습하지만 나이질 기미는 전혀 보이지 않는다. 왜 그럴까?

1960년대 미국의 심리학자인 폴 피츠와 마이클 포스너가 이 의문을 풀기 위해 뛰어들었다. 두사람은 어떤 사람이 새로운 능력을 습득하는 과정을 세 단계로 나누어 설명했다. 첫 번째 단계는 '인지 단계'로 이 단계에서는 임무를 숙지하고 그것을 좀 더 효과적으로 달성하기 위해 새로운 전략을 찾는다. 두 번째 단계는 '연합 단계'로 첫 번째 단계보다 집중력은 떨어지지만 큰 실수를 줄여 가면서 효율성을 키운다. 세번째 단계는 피츠가 '자동화 단계'라고 부른 단계로, 임무를 휼륭히 해낼 수 있을만큼 숙달된 단계다. 이 단계에서는 거의 무의식적으로 임무를 수행한다. 그리고 매번 성과도 좋다. 그 결과, 점차 수행하는 임무에 무신경해진다. 이와 마찬가지로 연습을 통해 타자를 자유자재로 할 수 있게 되면 초기와 달리 집중하지 않는다. (중략)

임무를 자동적으로 수행함에 따라 이성적 추론을 담당하는 뇌 부위의 활성화 정도는 떨어지고 다른 부위는 활성화된다. 이것을 '오케이 플래토'라고 한다. 오케이 플래토란 계속 연습하던 것을 어느 순간 자유자재로 할 수 있게 되면서 만족하는 수준이다. 임무가 자동적인 것, 무의식적인 것이 되면서 더는 발전하지 않는다.  (중략)

초기에 심리학자들은 오케이 플래토가 개인이 타고난 능력의 상한선을 나타낸다고 생각했다. (중략) 하지만 에릭손과 그의 동료 심리학자들은 심험과정에서 골턴의 논리와 반대되는 경우를 계속 발견했다. 그들은 골턴의 벽이 선천적 한계와는 관련이 없고 우리 자신이 설정한 만족도와 관련이 있다고 믿었다. 전문가는 판에 박힌 일에도 초지알관 높은 집중력을 발휘한다는 점에서 일반인과 구분된다. (중략) 사회 각 분야에서 최고 중의 최고만 연구한 그는 성공한 사람들에게서 어느 정도 같은 발전 양식을 발견했다. 그들은 '자동화 단계'로 진입하지 않기 위한 전략을 세우고 다음 세 가지를 꾸준히 실천한다. 자신의 기술에 집중하고, 항상 목표를 지향하며, 결과에 대해 꾸준히 비판하고 반성하는 것이다. 그들은 의도적으로 '인지 단계'에 머물러 있으려고 한다.

아마추어 연주자들은 연습 시간에 연주곡을 처음부터 끝까지 연습하는 경향이 있는 반면, 프로 연주자들은 곡의 특정 부분이나 난해한 부분에 연습을 집중한다. (중략) 다른 말로 하자면, 어떤 것에 정통하고 싶을 때 연습 시간의 양보다 연습 시간을 어떻게 활용하느냐가 더 중요하다. (중략) 아무리 좋은 습관이라도 주의깊게 돌아보며 반성하지 않으면 절대로 발전할 수 없다. 좋은 습관을 길들이고 발전하려면 실수를 돌아보고 고칠 것이 있으면 고쳐야 한다.

에릭손이 전문가들에 대한 연구를 통해 알아낸 자동화 단계와 오케이 플래토에서 벗어날 최선의 방법은 결국 단점이나 약점을 찾아내 극복하는 것이다. 정통하고 싶은 분야나 일에 능통한 사람을 롤 모델로 삼아 그 사람이 어떻게 문제를 풀어 나가는지 알아보는 것도 한 방법이다. (중략)

어떤 것에 정통하기 위해 중요한 것은 연습하는 동안 그것을 어느 정도 의식적으로 통제할 수 있어야 한다는 것이다. 즉 자동화 단계로 넘어가 무의식적 상태가 되는 것을 경계해야 한다. 타자에서 오케이 플래토를 피하기란 상대적으로 쉽다. 심리학자들이 찾아낸 가장 효과적인 방법은 현재의 타자 속도에 만족하지 않고 더 빨리 치도록 자신을 다그치는 것, 그리고 일부러 실수하는 것이다. 타자수들에게 평소 그들의 타자 속도보다 10~15퍼센트 정도 빠르게 단어를 보여 주면서 타자하게 한 실험이 있다. (중략)

에릭손이 나한테 그런 방식으로 포커 카드를 연습해 보라고 했다. (중략) 일단 내 카드 암기 속도를 알아낸 뒤 메트로놈을 그보다 10~20퍼센트 빠르게 맞춰 놓고, 이 속도에서 실수하지 않을 때까지 꾸준히 연습하는 것이다. 나는 메트로놈을 맞춰 놓고 연습하면서 잘 암기되지 않는 카드가 있으면 따로 기록했다가 나중에 왜 잘 기억되지 않았는지를 되짚어 봤다.
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조슈아 포어, <1년만에 기억력 천재가 된 남자>,갤리온, 242쪽~246쪽


'안나 카레리나'1에서 독서기

벳시나 다른 사교계 사람들 눈에 그가 우습게 보일 리 없다는 사실을 그는 잘 알고 있었다. 그들 눈에는 처녀나 싱글인 여자와 연애하며 괴로워하는 자는 웃음거리가 될 수 있어도, 유부녀의 애인이나 여자를 어떻게 해서든 간통에 끌어들이려고 목숨까지 거는 남자 역할은 뭔가 아름답고 멋있게 느껴지며 절대로 우습지 않다는 사실을 그는 잘 알고 있었다. 그래서 자신만만하고 유쾌한 웃음을 콧수염 아래 띠고 오페라글라스를 내려놓은 뒤 사촌을 바라보았다. 
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레프 톨스토이, 안나 카레니나 1, 펭귄클래식 코리아, 258~259쪽


'1년만에 기억력 천재가 된 남자' 중에서 독서기

시간을 늘리는 것은 새로움이다. 매일 운동하고 몸에 좋다는 음식을 먹고 장수를 누려도 시간은 짧게만 느껴진다. 하는 일 없이 골방에 앉아 신문이나 들춰 보며 하루하루를 지내다 보면 특별히 기억에 남는 것이 없이 세월만 허송하는 것이다. 틀에 박힌 일상을 바꾸고 이국적인 곳으로 여행을 떠나고 가능한 한 기억에 남을 새로운 경험을 많이 하는 것이 중요하다. 새로운 기억의 창조가 심리적 시간을늘리고 삶에 대한 인식과 태도를 바꾼다.

"젊어서 우리는 의도하든 의도하지 않든 매일 매 시간 아주 색다른 경험을 한다. 이런 경험은 생생하게 오래 기억에 남는다. 그래서 젊을 때 기억은 흥미진진한 여행지의 추억처럼 다채롭고 이색적이고 오랫동안 남는다. 하지만 나이가 들수록 이런 색다른 경험은 틀에 박힌 일상으로 바뀌어 진부한 것이 되기 때문에 별 의미 없는 것으로 기억에 남고, 그래서 해가 바뀔수록 기억에서 하나씩 자취를 감춘다." 해가 갈수록 시간이 빨리 가는 것처럼 느껴지는 것은 나이가 들수록 새로 기억할 만한 일이 줄어들기 때문이다. "기억하는 것이 인간적인 것이라면, 더 많은 것을 기억하는 것은 더욱더 인간적으로 되는 것입니다."
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조슈아 포어 지음, 류현 옮김, 1년만에 기억력 천재가 된 남자, 갤리온, 125쪽.

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